À l’heure où plus de 54 % de la population mondiale demeure dans des zones urbaines, il est plus que jamais nécessaire de se rapprocher de la nature. Même si vous demeurez en ville, n’hésitez pas à vous ressourcer dans les parcs, ou à vous aménager des îlots de verdure. 

Il existe de nombreux moyens pour que notre santé, tant physique que mentale, s’améliore au contact de la nature. Solutions sportives ou récréatives, elles sont tout aussi efficaces.

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Le plein air améliore la santé physique et mentale

De nombreuses études de par le monde ont été menées, afin de démontrer les effets positifs de l’exposition à la nature. Les chercheurs tenaient à valider si l’impression de bien-être rapportée par les gens après des promenades en forêt, par exemple, pouvait être appuyé par la science. Aucun doute, la réponse est oui!

Au Québec, la Société des établissements de plein air du Québec (SEPAQ) a commandité une étude à ce sujet. Les chercheurs ont pour cela passé au crible 160 études publiées au cours des 30 dernières années. Les résultats sont sans équivoque.


Les bienfaits physiologiques de la proximité avec la nature

Les résultats scientifiques de l’étude québécoise prouvent donc clairement que s’immerger dans la nature permet de :

  • Réduire la fréquence cardiaque
  • Réduire la pression artérielle
  • Diminuer l’activité nerveuse sympathique (reliée à la réponse au stress)
  • Augmenter l’activité nerveuse parasympathique (reliée à la relaxation)
  • Réduire les niveaux de cortisol (hormone du stress)

 

 

On réalise à quel point la proximité avec la nature est primordiale pour tout un chacun et spécialement pour les aînés.

Une dizaine de minutes par jour passées dans un environnement naturel procure des bienfaits notables rapidement. C’est particulièrement vrai pour les personnes qui n’ont pas l’habitude de le faire. Raison de plus pour intégrer cette habitude à sa routine quotidienne!

Si l’on imagine une marche en forêt, on comprend mieux les éléments que les études mettent en valeur. Les feuilles qui bruissent sous le vent, le clapotis de la rivière, les ailes des oiseaux qui froissent le vent, le soleil qui perce à travers les branches, nos pas qui vont craquer les petits branchages… Tous nos sens sont en éveil! Avec une mention toute particulière pour le bleu et le vert, couleurs reconnues pour être apaisantes.

Profiter des bénéfices des sorties en plein air sur le plan physique peut vouloir dire pratiquer un sport, mais pas seulement! Marcher sur la pelouse ou un sentier gravillonné dans un parc tonifie les muscles et améliore l’équilibre.

L’apport de lumière naturelle permet au corps d’avoir suffisamment de vitamine D, qui par la suite se synthétise en calcium et prévient l’ostéoporose.

Bien sûr, bouger, notamment en milieu naturel, contribue à améliorer la santé vasculaire et à prévenir l’apparition de maladies chroniques.


Les bénéfices du plein air sur la santé mentale

Quel bonheur de partager des moments avec nos proches au coeur d’un magnifique paysage. Heureusement, le Québec n’en manque pas. Entre les lacs, les parcs naturels, le bord du fleuve, la montagne, et même les grands parcs urbains tels Les Plaines d’Abraham à Québec ou le Parc du Mont Royal à Montréal, nous avons le choix!

Au coeur de la nature, on oublie nos soucis, on est plus attentifs à ce qui se passe dans notre corps, on reconnecte.

Quel magnifique moyen pour :

  • Améliorer la qualité du sommeil
  • Améliorer l’humeur
  • Diminuer le stress
  • S’énergiser
  • Se détendre
  • Se retrouver entre amis
  • Lutter contre l’isolement


Les activités sportives à pratiquer en nature

Il existe tellement d’activités sportives que vous pouvez vous régaler à pratiquer en plein air.

  • Essayez le Tai Chi! Cet art martial qui convient à tous, est pratiqué par les Chinois quotidiennement dans les parcs en début de journée. Pourquoi ne pas vous y mettre cet été?
  • Sortez votre tapis de Yoga, étendez-le sur la pelouse et pratiquez vos asanas (postures) préférés au rythme de votre respiration;
  • Dès que la température le permettra, profitez des nombreux lacs québécois pour nager. L’eau est extraordinaire pour se détendre et tonifier ses muscles en douceur;
  • Procurez-vous un vélo, un casque de protection et partez à la découverte des magnifiques pistes cyclables du Québec;
  • Marchez, partez avec famille ou amis explorer les sentiers de randonnée.

 


Les activités récréatives de plein air

Nul besoin de faire du sport pour profiter des bienfaits du plein air. Voici quelques idées d’activités de la vie courante accessibles à tous :

  • Jardinage : goûtez au plaisir de mettre les mains dans la terre, et à la satisfaction de faire pousser des fleurs ou des herbes aromatiques, même sur votre balcon;
  • Pêche : cette activité contemplative qui se pratique dans un endroit calme et serein vous comblera. En bonus, la possibilité d’un bon repas;
  • Cueillette des fruits : pommes en automne, petits fruis en été, passez du temps au verger;
  • Canoe : vous aimerez cette activité douce à pratiquer sur un lac, notamment dans les parcs naturels;
  • Pique-nique : partagez un repas simple et savoureux en famille ou entre amis;
  • Photographie : donnez un but à votre promenade et photographier les fleurs, les oiseaux ou les arbres;
  • Contemplation de l’eau : il a été prouvé que passer du temps au bord de l’eau (lacs, rivières, fleuve) diminue grandement le stress.

 

Peu importe la saison, les sorties en pleine nature sont un atout santé indéniable! La science l’a prouvé : même à raison de 10 minutes par jour, cela influe positivement sur notre santé physique et psychologique.

L’été approche, c’est le temps de pratiquer votre activité favorite en plein air, qu’elle soit sportive ou contemplative. 

 

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Sources :

https://www.fadoq.ca/reseau/activites/activites-physiques-et-sportives/marches-et-randonnees

https://retraiteadomicile.com/les-bienfaits-du-plein-air-chez-les-aines/

https://www.ontarioparks.com/parcsblog/pouvoir-de-guerison-de-la-nature-pour-les-aines/

https://retraiteadomicile.com/10-activites-de-plein-air-pour-les-aines/

https://www.journaldemontreal.com/2019/01/19/eveiller-ses-5-sens-dans-la-nature

https://www.journaldemontreal.com/2021/09/04/chemins-de-reconnexion-retrouver-lequilibre-grace-aux-bienfaits-de-la-nature

https://www.journaldemontreal.com/2021/07/10/la-nature-pour-alliee

https://www.journaldemontreal.com/2021/06/29/eteignez-vos-ecrans-et-allez-dans-la-nature

https://observatoireprevention.org/2021/07/08/les-bienfaits-de-la-nature-sur-la-sante-globale/

https://www.lapresse.ca/voyage/plein-air/2021-07-02/la-nature-c-est-bon-pour-vous.php

 

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