Vivre jusqu’à 100 ans et en bonne santé, est-ce vraiment possible? Il semble bien que oui, ce qui ne cesse d’intriguer les scientifiques. Le phénomène est multifactoriel, et il est fascinant de partir à la rencontre des centenaires pour en tirer quelques enseignements. 

L’alimentation, le sport ou la vie sociale influent sur la qualité du vieillissement et la santé globale, tant physique que psychologique. Pour autant, ne vit pas centenaire qui veut. Mais quel est donc le secret de longévité de ces aînés si particuliers?

Et comment expliquer ces impressionnantes concentrations de centenaires dans certaines régions du monde? C’est justement ce que nous allons découvrir ensemble.


La nutrition, un facteur clé pour la longévité

La bonne santé est le résultat d’un mode de vie englobant nutrition équilibrée, activité physique, vie sociale active et style de vie sain.

L’amélioration des conditions de vie au cours des siècles et même des dernières décennies a largement contribué à prolonger la vie des êtres humains. Cependant, la nutrition joue un rôle majeur en ce qui concerne notre longévité.

Bien se nourrir, c’est faire en sorte que notre alimentation soit variée et équilibrée. Idéalement, elle doit être composée de fruits, légumes frais, poissons riches en oméga 3 et céréales à grains entiers. Cela permet de retarder l’apparition de maladies chroniques telles que le diabète, l’hypertension ou les maladies cardiovasculaires.


La diète méditerranéenne

La diète méditerranéenne (encore appelée régime crétois) n’a rien à voir avec un quelconque régime restrictif. Il s’agit plutôt d’une coutume alimentaire. Les peuples des régions méditerranéennes l’observent de manière tout à fait naturelle et vivent plus longtemps en meilleure santé.

Saviez-vous que l’Unesco l’a inscrite le 16 novembre 2010 sur la liste de son patrimoine culturel immatériel de l’humanité en tant qu’« ensemble de savoir-faire, connaissances, pratiques et traditions »?

Mais alors, qu’est-ce exactement que cette fameuse diète méditerranéenne et quels sont ses avantages? Il s’agit en fait de consommer davantage de légumes, légumineuses, fruits, noix, huile d’olive et poisson, et de réduire l’apport en viande rouge, produits laitiers et matières grasses saturées.

La science a démontré que ce type d’alimentation favorise la santé intestinale, en développant le bon type de bactéries. Cette prolifération de microbes positifs entraîne une amélioration de la mémoire et de la cognition en général, moins d’inflammation et permet d’avoir des os plus solides.

Mais, est-ce suffisant pour vivre centenaire?



La convivialité des repas

Autre facteur semblant s’avérer déterminant : le facteur humain et émotionnel qui entoure les repas :

  • Considérer les repas comme des moments de partage, empreints de bienveillance;
  • Cuisiner avec une intention marquée de don pour les autres;
  • Déguster ensemble des plats cuisinés à la maison avec des ingrédients non transformés et dont nous connaissons la provenance;
  • Prendre le temps de se détendre en bonne compagnie, mastiquer pour favoriser une bonne digestion.


Ces pays où vivent le plus de centenaires

Il existe sur Terre des régions où les habitants vivent nettement plus âgés que la moyenne et qui présentent les plus fortes concentrations de personnes centenaires. On les appelle les zones bleues.


Les zones bleues

Les statistiques de 2020 établies par les Nations Unies confirment que le Japon est le pays dans lequel on compte le plus grand nombre de centenaires. Toutefois, il n’est pas le seul.

  • Japon : les habitants de l’île d’Okinawa présentent l’espérance de vie la plus élevée au monde, avec 42 centenaires pour 100 000 habitants. Leur alimentation se compose essentiellement de fruits frais locaux, d’algues, de tofu, de thé, de légumes verts à feuilles qu’ils ont eux-mêmes cultivés et de poisson. Ils ne consomment que très peu de viande. Les aînés restent actifs et la population de l’île présente 80 % de crises cardiaques et de cancers en moins qu'aux Etats-Unis.
  • Grèce : plus de 1 habitant sur 3 a plus de 90 ans et vit de manière autonome. Sur l’île d’Ikaria, ⅓ de la population a plus de 90 ans. Non seulement les aînés ne sont pas stressés et font une sieste quotidienne, mais ils mangent aussi peu de viande et de sucre. En revanche, les céréales, les légumes verts et l’huile d’olive occupent une place de choix dans leur alimentation.
  • Sardaigne : 1 habitant sur 5 a plus de 90 ans et on y trouve 2 fois plus de centenaires que n’importe où dans le monde. Est-ce parce que les gens ont l’habitude de prendre un verre de vin rouge (riche en polyphénol) chaque jour? 
  • Costa Rica : sur la péninsule de Nicoya, 13 % de la population a plus de 90 ans et 5 % ont plus de 100 ans. Les centenaires travaillent dans les champs et ne consomment pas de produits transformés. Le climat y est ensoleillé et sec, ce qui entraîne un apport suffisant en vitamine D et éloigne les maladies respiratoires. 

Leur point commun? Toutes ces populations vivent en bord de mer. La plupart mangent des aliments d’origine végétale, mais consomment de temps à autres des aliments d’origine animale. Surtout, ils sont unis par une vie sociale active. Ils ne sont pas isolés et sont proches de leurs familles et de leurs amis.


Secrets de longévité de centenaires

Nous l’avons vu, l’alimentation et le maintien d’une vie sociale active sont deux facteurs clés pour un vieillissement en bonne santé. Mais qu’en est-il des autres secrets de longévité des centenaires? 

  • Pratiquer de l’exercice physique : les études démontrent qu’il peut prolonger la durée de vie de 6 ans! De plus, il diminue les risques de maladies cardiovasculaires, de diabète, d’hypertension artérielle et même de certains cancers;
  • Adopter un mode de vie sain : ne pas fumer, mais ne pas oublier non plus que s’arrêter n’importe quand est bénéfique et contribue à prolonger la durée de vie;
  • Surveiller le surpoids;
  • Être vigilant en ce qui concerne notre santé dentaire;
  • Rester optimiste!


Centenaires et toujours sportifs

Les personnes que nous vous présentons ci-dessous sont des athlètes, malgré leur âge avancé. Bien entendu, chercher à développer de telles performances du jour au lendemain est irréaliste. Il n’en demeure pas moins que chacun peut s’en inspirer et intégrer l’activité physique à son quotidien. Meilleure santé et épanouissement, le jeu en vaut largement la chandelle! 

Le yoga est bénéfique non seulement pour le corps, mais aussi pour le mental. Cette discipline vise justement à assurer l’harmonie des deux pour un bien-être optimal. Tao Porchon-Lynch l’a prouvé tout au long de sa longue vie. Elle a en effet pratiqué le yoga de l’âge de 8 ans jusqu’à sa mort, à l’âge de 101 ans. Mondialement célèbre, elle était la professeure de yoga la plus âgée du monde!

Hurricane Hawkins est une athlète de 103 ans, qui a gagné l’or aux jeux nationaux pour les seniors aux USA. Originaire de Louisiane, elle s’entraîne quotidiennement dans son jardin. Elle affirme que courir garde son corps et son esprit aiguisés et que si elle court, c’est aussi pour inspirer les aînés à rester en santé et constater ainsi que l’âge, c’est juste un chiffre!

Ces personnes sont des modèles et démontrent que le sport est un beau secret de longévité!

La nutrition, l’activité physique et une vie sociale active sont autant de facteurs qui contribuent à vieillir en bonne santé. Les personnes centenaires cultivent toutes ces bonnes habitudes au quotidien. Il n’est jamais trop tard pour s’en inspirer!

Les résidences de Sélection Retraite comptent d’ailleurs plusieurs centenaires et nous les célébrons régulièrement sur nos pages Facebook Sélection Retraite

 

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Sources :

https://www.selection.ca/sante/vivre-sainement/45-trucs-pour-vivre-100-ans/

https://theconversation.com/la-diete-mediterraneenne-ameliore-la-sante-intestinale-et-permet-de-mieux-vieillir-132054

https://theconversation.com/vivre-plus-longtemps-les-cinq-methodes-les-plus-prometteuses-170492

https://theconversation.com/depasser-le-cap-des-100-ans-les-scientifiques-tentent-de-percer-le-mystere-172660

https://www.alibabuy.com/actualite/voyage/14236-voici-endroits-dans-monde-plus-longtemps.htm

https://fr.statista.com/infographie/24145/pays-avec-le-plus-de-centenaires-dans-le-monde-selon-la-part-dans-la-population/

https://www.journaldemontreal.com/2019/11/02/secrets-de-longevite#:~:text=Okinawa%2C%20une%20%C3%AEle%20situ%C3%A9e%20au,centenaires%20pour%20100%20000%20habitants.

https://plus.lapresse.ca/screens/4a6e23da-a29f-4a79-bfaf-11667e78d285__7C___0.html

https://www.lequipe.fr/Coaching/Bien-etre/Actualites/Tao-porchon-lynch-99-ans-et-prof-de-yoga-toujours-en-activite/843009

https://www.youtube.com/watch?v=b7bJdRuDyYo

https://www.prevention.com/fitness/a31077716/tao-porchon-lynch-oldest-yoga-teacher-death/

 

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