Lorsque Claudette est arrivée chez Sélection St-Jean, elle a choisi son logement en fonction de la présence de soleil en abondance sur son balcon. Passionnée par la culture de légumes à la maison, elle est allée jusqu’à produire plus de mille plants d’ail chaque été sur le terrain de son ancienne demeure. Et il est hors question de s’arrêter à la retraite ! Passée maître dans l’art de maximiser son espace extérieur, Claudette se régale chaque semaine de délices cultivés à même sa terrasse. Elle livre le fruit de son expérience et nous parle des meilleurs légumes à cultiver sur de petits espaces.

En quoi le jardinage contribue-t-il à votre bonheur estival ? 

« Cultiver nos propres légumes, mais surtout les voir grandir, c’est fascinant. De la graine à la pousse, j’aime voir le cycle complet. La nature, quand on se donne la peine de la regarder, on se rend compte de la complexité et de la beauté de la vie. J’irais jusqu’à dire qu’elle nous donne des leçons de vie. Pour le reste, les ingrédients secrets sont : passion, soleil et de l’eau en abondance ! »

Quels sont les meilleurs légumes à cultiver sur un balcon ? 

1 — LES RADIS

« Au printemps, je recommande de débuter avec les radis. Ils ne prennent que 21 jours à pousser et c’est à ce moment qu’ils sont à leur meilleur. » 

2 — LES ÉPINARDS

« C’est la même chose pour les épinards, on les plante tôt au printemps ou vers la fin du mois d’août pour un goût optimal, sans amertume. »

3 — LES TOMATES CERISES 

« Contrairement à la grosse tomate, un plant de tomates cerises peut être très prolifique. De plus, le plant risque moins de casser et on peut produire de 400 à 500 tomates par plant. »

4 — LA BETTE À CARDE

« J’aime ce légume ! Il ne prend pas trop de place et on peut couper des feuilles fraîches tout l’été. À savoir qu’il faut les récolter de l’extérieur vers l’intérieur pour assurer une pousse en continu toute la saison. »

5 — LES AUBERGINES 

« Un seul plant peut produire entre 7 à 10 aubergines au cours de l’été. »

6 — AROMATES ET FINES HERBES EN BACS À FLEURS 

« On plante les aromates et les fines herbes de son choix dans un bac à fleurs, tout simplement. Perso, j’aime bien y aller avec quelques plants de basilic, un peu de thym, de romarin. Si vous souhaitez avoir de la menthe, il faut lui dédier un bac à part, car c’est une plante envahissante. »

 

BONUS : ASTUCES POUR UN BASILIC EN SANTÉ 

« Pour que le basilic poursuive sa croissance, on doit toujours couper les parties qui se trouvent au-dessus de deux feuilles distinctes. En coupant en dessous de deux feuilles, on empêche le plant de produire de nouvelles tiges. »

Quels sont vos conseils pour l’entretien d’un potager ?

« Avoir un jardin, c’est un engagement de tous les jours. Matin et soir, on doit l’observer et l’arroser parfois jusqu’à deux fois par jour lorsqu’il fait très chaud ou par grand vent. Le truc ultime : en plantant un doigt dans la terre, si c’est sec jusqu’à la 2e jointure, c’est que les plants doivent être arrosés. »

Combien doit-on investir pour débuter et comment s’équiper ?

« Avec les bacs et les semences, on peut s’en tirer pour environ 75$ à 100$. Bon à savoir : la hauteur des bacs pour les aînés qui ont mal au dos ou les personnes devant travailler en posture assise, comme moi, c’est 24 pouces. Une personne pouvant travailler debout va pouvoir se pencher pour travailler aisément avec des bacs d’une hauteur de 18 pouces. » 

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